Fundamentos para un análisis geopolítico del cono sur de América Latina: las Falklands en la región austral

30 noviembre, 2010 § 2 comentarios

INTRODUCCIÓN

El espacio geopolítico sudamericano y de la Patagonia austral, parece ocupar un lugar marginal entre los focos de interés y de estudio de las Ciencias Sociales, mientras que la geopolítica contemporánea “navega” por los mares de la energía, de los impactos ambientales y el cambio climático o de la inestabilidad endógena de las democracias latinoamericanas.

El surgimiento de nuevos ejes geopolíticos en América Latina, producto de un período de formación de numerosos gobiernos de izquierda y de centro izquierda en la región sudamericana (Chile, Ecuador, Bolivia, Venezuela, Brasil, Nicaragua, Paraguay, Uruguay, Argentina), nos puede hacer perder de vista que los dilemas, tensiones, diferendos y juegos de intereses que se entrecruzan entre Estados y naciones en esta parte del mundo, se siguen prestando  un análisis geopolítico crítico, que tome en consideración la pluralidad de variables y de factores que componen la escena geopolítica.

Ese es el caso del Cono sur austral del continente sudamericano, donde varios Estados intervinientes, una suma de factores socio-políticos, culturales, ambientales, territoriales, geo-económicos, ambientales y energéticos, producen un espacio específico y particular cuya  comprensión requiere de las categorías de análisis de la Geopolítica, de la Geoeconomía y de la Prospectiva, es decir, de un enfoque multi e interdisciplinario tanto para entender el estado actual como las tendencias y escenarios futuros más plausibles.

Para los efectos de este ensayo, definimos como el espacio patagónico austral al conjunto más o menos integrado de regiones territoriales y marítimas de Chile (Los Lagos, Aysen y Magallanes) y Argentina (Rio Negro, Santa Cruz y Tierra del Fuego argentina), sus mares adyacentes y canales hasta el Cabo de Hornos, los archipiélagos e islas del Atlántico sur (Falklands, Georgias y Sandwich del Sur), el paso de Drake y los espacios antárticos.

Dentro de este espacio geopolítico se manifiestan y operan un conjunto de variables interdependientes e interconectadas, cuya relación permite elaborar un cuerpo de análisis geopolítico y prospectivo,  como se examina a continuación.

La cuestión central que ocupa a la región austral del continente es la problemática energético-ambiental.

En la medida en que los mares, fondos marinos, territorios continentales, archipiélagos e islas constituyen espacios geográficos dotados de considerables reservas de hidrocarburos (gas natural y petróleo) y fuentes energéticas renovables (eólica, mareomotriz)  y agua natural, entre otros recursos, la explotación sustentable de estas fuentes energéticas se convierte en una variable estratégica que determina fundamentalmente el despliegue de intereses de todos los actores involucrados en la zona.

VARIABLES PRINCIPALES

Este conjunto de variables se caracteriza por su interdependencia en los planos político, económico, diplomático, socio-cultural, ambiental y estratégico.

El archipiélago de Islas Falklands como una encrucijada geopolítica y oceanopolítica pendiente entre Gran Bretaña y Argentina.  En términos geopolíticos y geoestratégicos, la presencia británica en Falklands y la postura geoestratégica del archipiélago en el Atlántico Sur y en el cono sur del continente, implica un factor de estabilidad subregional y abre perspectivas nuevas de cooperación posible en el área en los planos científico, energético y tecnológico.

El cono sur del continente americano como patrimonio ecológico territorial. El Cono Sur como un espacio donde se manifiesta un patrimonio ecológico territorial dotado de considerables reservas de agua dulce, recursos energéticos, marinos y naturales. Las reservas de agua dulce, los recursos energéticos disponibles

Los mares y océanos territorios continentales e insulares como espacios de interacción de intereses. La existencia de un espacio terrestre y marítimo patagónico con fuertes dimensiones de interconexión e interdependencia y que constituyen territorios de interés geopolítico, geoeconómico, ambiental, energético y científico.  El cono austral de América del Sur es un espacio multioceánico, donde Chile es una nación cuyos intereses esenciales se orientan hacia el Océano Pacífico, Argentina despliega sus intereses esenciales en el Atlántico Sur y Gran Bretaña es un potencia de alcance mundial con presencia en la subregión y en cuyos espacios antárticos se entrecruzan los intereses de los Estados del Sistema Antártico sobre territorios marítimos y terrestres no sometidos a soberanías nacionales.

Redes y ejes de transporte y comunicaciones. La existencia de una red de vías de comunicación y ejes de transporte y comunicaciones que tienen incidencia sobre el desarrollo regional y local e interregional e internacional y determinan los procesos de integración e inserción global de la Patagonia austral.

Los espacios australes como ámbitos de interés científico espacial. El cono sur austral americano posee  una posicion estrategica privilegiada y unica a escala planetaria, considerada de alto valor en el ambito del uso del espacio exterior, especificamente en relacion a las orbitas satelitales que confluyen hacia el polo Sur, como es el caso de los satelites de observación (cientificos, meteorológicos, comerciales y de uso militar) y con las trayectorias de reingreso de los transbordadores espaciales.

ESCENARIOS PROSPECTIVOS

Un escenario de integración.

Un escenario de integración en el espacio patagónico austral, se sustenta en la hipótesis que los actores estatales, corporativos-privados y socio-culturales presentes en la zona, despliegan sus intereses bajo una lógica de cooperación, de interdependencia eficaz y de complementariedad.

El predominio de la lógica de integración supone potenciar las perspectiva de cooperación, tanto en el plano tecnológico, energético, ambiental y económico, de manera que los distintos actores estatales y corporativos se implican en una sinergia de  cooperación susceptible de potenciar el desarrollo del área, apuntando hacia una modernidad integradora e inclusiva, abierta a las múltiples dimensiones de la globalización.

Los dispositivos de integración que se instalan en este escenario, pueden ir desde políticas y medidas de integración física, administrativa, cultural, política y social, hasta la constitución de un mercado común patagónico, como arena geoeconómica al interior de un espacio común patagónico en el que participan las regiones de países y los Estados de Chile, Argentina y Gran Bretaña, así como las instituciones internacionales multilaterales y corporaciones privadas que despliegan actividades económicas, productivas y de servicios en los territorios insulares, continentales, marítimos y antárticos.

Un escenario de diferendos, tensiones y conflictos.

Un escenario de diferendos se sustenta en la hipótesis que los actores en juego, prefieren adoptar políticas y estrategias diplomáticas y geoeconómicas orientadas por el propósito de prevalecer hegemónicamente y de introducir y forzar modificaciones en el statu quo, alterando la estabilidad, la paz y el desarrollo.

El predominio de una lógica competitiva y confrontacional supone potenciar los recursos militares y la utilización de los recursos con fines estratégicos, de manera que los distintos actores estatales y corporativos se implican en una dinámica de competencia y hegemonía susceptible de mantener el subdesarrollo del área, dando paso a  una modernidad excluyente y asimétrica, centrada en una globalización comercial.

Manuel Luis Rodríguez U.

South Atlantic: Britain may provoke new conflict with Argentina – Rick Rozzof

9 diciembre, 2010 § Deja un comentario

On February 22 two major developments occurred in the Americas south of the Rio
Grande. The two-day Rio Group summit opened in Mexico and Great Britain started
drilling for oil 60 miles north of the Falklands Islands, known as Las Malvinas
to Argentina.

The meeting in Mexico was identified as a Unity Summit
because for the first time the 24 members of the Rio Group (minus Honduras, not
invited because of the illegitimacy of its post-coup regime) – Argentina,
Belize, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, the Dominican
Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Haiti, Jamaica, Mexico,
Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Suriname, Uruguay and Venezuela – were joined
by the fifteen members of the Caribbean Community (CARICOM): Antigua and
Barbuda, the Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Haiti,
Jamaica, Montserrat, Saint Lucia, St. Kitts and Nevis, St. Vincent and the
Grenadines, Suriname, Trinidad and Tobago. (Haiti, Jamaica and Suriname are
members of both organizations.)

Ahead of the summit the Financial Times
wrote, “The Mexican-led initiative, a clear sign of Latin America’s growing
confidence as a region, will exclude both the US and Canada. Some observers
believe it could even eventually rival the 35-member Organisation of American
States (OAS), which includes the US and Canada and has been the principal forum
for hemispheric issues during the past half century.” [1]

In fact on the
first day of the summit Bolivian President Evo Morales called for a “a new
US-free OAS,” [2] stressing Washington’s centuries-long history of perpetrating
military coups, blackmail, looting of natural resources and, over the past
generation, the scourge of neo-liberalism in the Americas.

In 1986 the
Rio Group grew out of the four-member Contradora Group consisting of Colombia,
Mexico, Panama and Venezuela which was formed in response to Washington’s Contra
and death squad campaigns in Nicaragua, El Salvador and Guatemala in the 1980s.
Part of the legacy Bolivia’s Morales was referring to.

Coinciding to the
day if not the hour of the beginning of the summit, the British Desire Petroleum
company began exploring for oil and gas off the Falklands/Las Malvinas, seized
from Argentina by Britain in 1833 and fought over by the nations in a 74-day war
in 1982. “Neighbouring Argentina, which lays claim to the islands, is fiercely
opposed to the drilling. Earlier this month, the Argentinian government filed a
formal protest with the British government.” [3]

Britain lost 255
soldiers in the conflict, the highest wartime fatalities it had suffered since
the Korean War and the Malayan conflict. The British death toll in Afghanistan
recently surpassed that number.

London’s energy grab in the South
Atlantic did not go unnoticed in Mexico, where 26 presidents and prime ministers
were among the participants at the Unity Summit. Argentine President Cristina
Fernandez denounced the British actions as “unilateral and illegal” [4] and a
breach of her nation’s sovereignty.

She further stated “There continues
to be systematic violation of international law that should be respected by all
countries….In the name of our government and in the name of my people I am
grateful…for the support this meeting has given to our demands.” [5]

Fernandez characterized the unanimous backing provided her at the summit
as an “exercise in self-defence for all” [6] and blasted nations with permanent
seats in the United Nations Security Council – she undoubtedly meant Britain,
the United States and France – for “continu[ing] to use that place of privilege
to disregard international law.” [7]

Her Venezuelan colleague President
Hugo Chavez, indicating the dangerous dimension a new British-provoked
altercation with Argentina can escalate into, said, “The English are still
threatening Argentina. Things have changed. We are no longer in 1982. If
conflict breaks out, be sure Argentina will not be alone like it was back then.”
[8]

Before the summit began he said, “We support unconditionally the
Argentine government and the Argentine people in their complaints. That sea and
that land belongs to Argentina and to Latin America.” [9]

He reiterated
that position during his speech on February 22. While highlighting the military
threat posed by Britain off the coast of Argentina,  he alluded to a British
submarine site in the Falklands/Las Malvinas and said “we demand not only [that]
the submarine platform…be removed, but also [that] the British
government…follow the resolutions of the United Nations and give back that
territory to the Argentine People.” [10]

Nicaragua’s President Daniel
Ortega, also in attendance at the summit, stated “We will back a resolution
demanding that England return Las Malvinas to its rightful owner, that it return
the islands to Argentina.” [11]

The Times of London quoted Marco Aurelio
Garcia, foreign policy adviser to Brazil’s President Lula da Silva, as adding:
“Las Malvinas must be reintegrated into Argentine sovereignty. Unlike in the
past, today there is a consensus in Latin America behind Argentina’s claims.”
[12]

The comments by Venezuela’s president, addressing as they did the
threat of a new military confrontation between Britain and Argentina, bear
particular scrutiny in light of recent actions by London and statements by its
head of state.

In late December Britain conducted a two-day military
operation off the coast of the Falklands/Las Malvinas which included the use of
Typhoon multi-role fighters and warships. The exercises, code-named Cape
Bayonet, “took place during a tour of the Falklands by British forces ahead of
the start of drilling in the basin in February 2010” and “simulated an enemy
invasion….” [13]

A news report at the time added, “Britain has
strengthened its military presence in the Falklands since the [1982] war and has
a major operational base at Mount Pleasant, 35 miles from the capital
Stanley.

“The prospect of the islands transforming into a major source of
oil revenue for Britain has raised the military’s argument for more funding to
beef up the forces in South Atlantic.” [14]

Four days before British
drilling began off the islands, Prime Minister Gordon Brown stated “We have made
all the preparations that are necessary to make sure that the Falkland Islanders
are properly protected,” [15] although Argentine officials have repeatedly
denied the possibility of a military response to British encroachments and
provocations in the South Atlantic Ocean.

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Falkland log results disappoint Desire

9 diciembre, 2010 § Deja un comentario

HOUSTON, Dec. 6 — Desire Petroleum PLC plans to drill the 100% interest Dawn/Jacinta prospect in the North Falkland basin at the company expressed “extreme disappointment” at log results from the 14/15-2 Rachel North well that it had proclaimed as an oil discovery.

Desire will plug and abandon Rachel North as an oil show well. It summarized the latest log results as follows:

• Preliminary results from interpretation of initial log data indicated that the well had encountered a 349-m gross interval of sands and shales with hydrocarbons, of which 57 m was net pay in multiple zones. However, sampling of the main sand has shown that the hydrocarbons are residual and that the mobile fluid is water.

• Analysis of the formation water recovered by sampling indicates much lower salinity than anticipated, and when this value is incorporated into a revised log interpretation it is confirmed that the sands are water-bearing. The salinity impacts the resistivity of the formation water that is used to calculate the saturation of hydrocarbons in sands.

• Using industry standard procedures, the initial interpretation was based on a calculated value from a clear water sand only 55 m above the target sand of the same stratigraphic age and depositional setting. This calculated value was consistent with measurements from other wells in the basin. Unexpectedly, the actual resistivity value in the sample taken from the main sand turned out to be markedly different, and that sand is now interpreted to be water-bearing.

• Formation pressures and sampling confirm the presence of good reservoir quality in the upper sands. A deeper target is still interpreted to be oil-bearing, but the interval is thin and reservoir quality is poor.

The wells Desire drilled in the Rachel area have identified five fan systems of varying areal extent and reservoir properties. Good reservoir development has been recorded in a number of the fans. Some of the sands are of a similar age to the sands in Rockhopper Exploration’s Sea Lion discovery.

All fans will be remapped incorporating data from the wells to identify areas where better quality reservoir can be expected and stratigraphic traps developed. As these fans can only be mapped on 3D seismic, final mapping will await the new 3D survey, to start shortly.

The Dawn/Jacinta prospect in Tranche I is independent of Rachel. Targets are sands at a number of levels. The well will explore the prospectivity on the southern margin of the basin immediately updip from the main oil source rock (see map, OGJ, Nov. 1, 2010, p. 61).

After Dawn/Jacinta, Desire is likely to drill another well at a location to be decided. The forward drilling schedule is still to be finalized. (http://www.ogj.com)

Desire claims oil find at North Falkland

2 diciembre, 2010 § Deja un comentario

HOUSTON, Dec. 2 — Desire Petroleum PLC said early data indicate that its 14/15-2 Rachel North well in the North Falkland basin in the South Atlantic is an oil discovery.

Wireline logs and drilling data indicate that the well penetrated a gross 349 m of sands and shales with hydrocarbons, of which 57 m is net pay in multiple zones. The overall interval is 2,621-2,970 m. Total depth of 3,052 m.

The thickest zone is 8 m thick with 20% average porosity. Other zones are thinly bedded and lower porosity and require further analysis from additional wireline logs to establish reservoir potential, the company said.

Desire will complete wireline logging and sampling to obtain more information on reservoir quality, hydrocarbon saturations, and the fluid type to assess the significance of this discovery.

Desire called the results “highly encouraging” and said they “endorse both our findings and geological model from the previously drilled Rachel sidetrack well. This discovery combined with Rockhopper’s Sea Lion discovery confirms our belief that the eastern flank play fairway in the North Falkland basin is highly prospective and that further oil fields will be discovered in this area.” (Oil & Gas Journal).

El petróleo sigue siendo poder

30 noviembre, 2010 § Deja un comentario

La polémica originada durante este año 2010 a propósito de las exploraciones británicas en el fondo marino de Falklands Islands, tiene necesariamente varias dimensiones: una dimensión específicamente geoeconómica y una dimensión diplomática.

La dimensión  geoeconómica está dada por la presunción fundada de que en el lecho marino del Atlántico Sur y en las inmediaciones del archipiélago de las Falklands,  existan reservas considerables de petróleo y gas natural (aunque probablemente de menor calidad), lo que convierte a la zona en un espacio geoeconómico de interés dadas las limitadas reservas petroleras de Argentina y Gran Bretaña.

De acuerdo con  diversos estudios de expertos realizados desde los años setenta y ochenta del siglo xx, en las aguas aledañas a las  islas, en el Atlántico Sur, hay un enorme caudal de riqueza energética.  Según un estudio realizado en 1998 por la Geological  Society of London, el mar que rodea a las islas Falklands  podría contener el equivalente a unos 60.000 millones de barriles de  petróleo.

Para poner la relevancia de esa cifra potencial en un  contexto geoeconómico mayor, hay que compararla con las reservas actuales con  las que cuentan el Reino Unido y Argentina.  Los británicos disponen hoy en día unos 3.800  millones de barriles de petróleo mientras que Argentina  cuenta con unos 2.600 millones.

El interés por esos recursos ya había sido manifestado por ambos países, pero esta vez Gran Bretaña, respaldada por un conjunto de empresas inglesas de exploración, con experiencia en el Mar del Norte, da un paso adelante desde fines del 2007 y principios del 2008 y organiza sistemáticamente una campaña de exploración que permita establecer con mayor certeza las dimensiones de las reservas hasta hoy presuntas.

El involucramiento del gobierno británico en esta campaña de exploración es evidente: se creó en el archipiélago dee Falklands, una empresa destinada específicamente a este fin: la Oil & Gas Falklands Limited.  El proceso es entonces una fuerte alianza estratégica entre el Estado inglés y las empresas inglesas de exploración petrolera.

La dimensión diplomática del problema viene dado por el doble hecho que ambos Estados han solicitado a Naciones Unidas extender el alcance soberano de sus respectivos mares territoriales, a fin de cubrir las exploraciones petroleras y que el diferendo va camino de convertirse nuevamente en un tema álgido de la agenda multilateral latinoamericana, introduciendo un factor de cohesión pero también de diferencias entre los gobiernos sudamericanos según cual sea su relación  (de proximidad o lejanía) con  Gran Bretaña y Argentina.

En 2009 ambos países presentaron reclamos de extensión ante la Comisión de Límites de la Plataforma Continental de las Naciones Unidas.

El reclamo argentino amplía en un 35% el límite  de los 4,8 millones de kilómetros cuadrados de lecho y subsuelo marinos  considerados por el país bajo su soberanía, e incluye las islas Malvinas  / Falklands, Georgia y Sandwich del Sur.  En tanto, el Reino Unido también presentó una  demanda por el lecho marino de esas islas.   La Comisión deberá verificar la información  presentada por todos los países antes de establecer los nuevos límites.

Al trasladarse el diferendo al plano diplomático multilateral y en cierto modo bilateral, se ponen en tensión las relaciones de cada uno de los Estados sudamericanos con Gran Bretaña y con Argentina respectivamente, resituando la política exterior de cada país y cada gobierno en una perspectiva geopolítica ya conocida.

Lejos están los tiempos sin embargo del “…o estás conmigo o estás contra mi…”, porque las realidades brutales del realismo político y sobre todo del realismo de los negocios y de la llamada diplomacia petrolera,  pesan mucho más fuerte hoy que los ruidosos  nacionalismos discursivos y las retóricas altisonantes.  Si no fuera así, nadie se explicaría qué hacen tantas empresas capitalistas invirtiendo y obteniendo millonarias ganancias en el más grande Estado comunista del planeta: la República Popular China.

Caben entonces algunas interrogantes.

¿Brasil apoyará a su aliado sudamericano o mantendrá Itamaraty un equilibrio inestable y benevolente con Gran Bretaña para no alterar su llegada al “primer mundo”?

¿El Mercosur alcanzará una dimensión más política frente al diferendo anglo-argentino?

¿Qué postura adoptará la diplomacia chilena, tradicionalmente cercana a Gran Bretaña, con los ojos puestos en los tratados de libre comercio con las potencias mundiales, ahora socia de la OCDE y asumida por un gobierno liberal de derecha, frente al gobierno centro-izquierdista argentino?

¿El Grupo de Río o la OEA, dos arenas multilaterales significativas de la región,  emitirán algo más que declaraciones públicas frente al diferendo?

BH Billiton, una de las grandes  corporaciones privadas involucradas en la exploración inglesa en el fondo marino de las Falklands, ¿no tiene también cuantiosas inversiones en Chile y en Argentina?

¿Qué pesará más en este nuevo escenario: la diplomacia petrolera o la diplomacia de las Cancillerías?

Tampoco puede quedar fuera de las opciones de análisis tomar en consideración que ambos Gobiernos (Gordon Brown y Cristina Fernandez asumieron en 2007),  sometidos a fuertes presiones ciudadanas derivadas de la crisis económica en curso y de su coincidente baja de popularidad ante la opinión pública, pudieran resaltar el tópico Malvinas/Falklands como un asunto de interés nacional susceptible de redituarles políticamente.

Manuel Luis Rodríguez U.

Campos de Hielos Sur: elementos para un análisis geopolítico

24 junio, 2010 § 2 comentarios

La cuestión de la delimitación de el último punto de la frontera binacional chileno-argentina, en torno a Campos de Hielo Sur, ha venido ocupando cada cierto tiempo el interés de la opinión pública.

El Campo de Hielo Patagonico Sur, es una extensa area glaciada, que por algunos es considerada la tercera mayor area glaciada del mundo, despues de la Antartica y Groenlandia. Es un conjunto de glaciares y ventisqueros, unidos entre si por diversas planicies , conformado por un manto de nieve en su superficie que a mayor profundidad, esta se transforma en milenarios hielos.

Se trata por lo tanto, de una zona que tiene un alto interés geopolítico desde el punto de vista de la reserva de agua dulce, y del uso científico y turístico que puede tener.

De una longitud aproximada de 400 kilometros, se extiende de norte a sur, partiendo por el extremo norte, con el glaciar Jorge Montt, y al sur, terminara en el sector del Glaciar Balmaceda. De un ancho maximo, de 80 kilometros a la altura del glaciar O`Higgins, pasando a tener solo 8 kilometros de ancho a la altura del Corredor Chileno, en las cercanias de la laguna Escondida.

Su altura promedio es de unos 1500 metros. Esta conectado en su totalidad desde norte a sur, a excepcion de un sector, llamado extraoficialmente como Falla de Reichert, lugar donde este manto de hielo se resquebraja notablemente y cae a un profundo valle, para luego ascender en forma de una gran montaña y asi luego continuar hacia el sur. Este corte, no es una perdida de continuidad ni mucho menos, solo un accidente geografico que le da gran dificultad a cualquier intento de cruce longitudinal por medios no mecanicos.

ALGUNOS ELEMENTOS DE GLACIOLOGÍA DEL SECTOR

En el extremo austral de Sudamérica entre los 48°20′ y 51°30′ de latitud sur, la cordillera de los Andes se presenta casi completamente cubierta por un gran cuerpo de hielo denominado Campo de Hielo Sur (CHS), el mayor del hemisferio Sur después de la Antártica, con una superficie de 13000 km², y una longitud de 350 kilómetros (Aniya et al. 1996).

El CHS es una masa de hielo con carácter de meseta de una altura promedio de 1350 m.s.n.m., la cual es interrumpida por numerosos picos y cordones cordilleranos con cotas de hasta 3600 m.s.n.m., que generan 48 cuencas glaciares principales, a partir de las cuales se desprenden grandes lenguas de hielo, la mayoría de las cuales en la vertiente Occidental alcanzan a llegar a nivel del mar y en la vertiente Oriental, llegan a los grandes lagos patagónicos.

De las 48 cuencas glaciares principales del CHS, la mayoría han presentado una fuerte recesión durante los últimos años, con tasas de retroceso que incluso superan los 100 m a-1 entre 1945-1986 para los glaciares O’Higgins, Amalia, Upsala y Lucía (Aniya et al. 1997).

Unos pocos glaciares del CHS han presentado estabilidad en sus frentes e incluso tres han avanzado, el glaciar Perito Moreno (Rott et al. 1998), el Trinidad  y especialmente el glaciar Pío XI, que tuvo una tasa de avance de 206 m a-1 entre 1945 -1995 (Rivera et al. 1997).

A la fuerte tendencia de retroceso frontal, se suma una importante pérdida de superficie de hielo para todo el CHS, estimada en ca. 500 km2 entre 1945 y 1986 (Aniya, 1999). Junto a lo anterior, se ha estimado una importante pérdida volumétrica debido a los cambios de espesor, con tasas de adelgazamiento variables, con un máximo de 14 m a-1 entre 1991 y 1993 para el glaciar Upsala (Naruse et al. 1997).

Las variaciones recientes de los glaciares del CHS, son una clara respuesta a los cambios climáticos observados en la zona austral del continente, caracterizados por un aumento de temperatura (Rosemblüth et al. 1997) y por el descenso de las precipitaciones observado en varias estaciones (Rosemblüth et al. 1995).

No obstante lo anterior, las respuestas específicas de los glaciares a los cambios climáticos no son lineales, sino que dependen de las características topográficas de las cuencas glaciares (hipsometría, pendientes, geometría de los valles, espesor de hielo, material morrénico en la superficie del hielo, etc.) y de las características glaciodinámicas (velocidades, flujo, calving, surges, etc.).

Debido a la gran biodiversidad florística y faunística, así como a la escasa intervención humana existente en las márgenes del HPS, esta zona ha sido catalogada como área protegida por los gobiernos de Chile y Argentina.

En el año 1959, el gobierno chileno declaró una porción austral del HPS y su entorno no englaciado, como el Parque Nacional Torres del Paine, el cual posee una superficie aproximada de 181000 hás. y ha sido declarado por UNESCO Reserva de la Biósfera. En territorio chileno, el resto del CHS fue declarado parque nacional en el año 1969, constituyéndose el Parque Bernardo O’Higgins; la mayor reserva natural de Chile con 3,525,901 hás.

En esta misma perspectiva, toda la porción del HPS ubicada en la república de Argentina, está inserta en el Parque Nacional Los Glaciares con 450,000 hás., el cual está considerado entre las 25 regiones de montaña con excepcional importancia para la ciencia y la conservación, por lo que está definido como Sitio de Herencia Mundial (World Heritage Site) según la IUCN.

A pesar de su carácter binacional y status de protección, el CHS es una de las áreas englaciadas menos estudiadas del planeta.  (www.glaciologia.cl)

LOS TERMINOS DE REFERENCIA POLÍTICOS Y DIPLOMÁTICOS DEL TEMA

Cabe destacar en primer lugar, que el problema en cuestión no es la fijación o el acuerdo por el límite en la zona en cuestión, sino que solo se trata de concluir el proceso de delimitación encargado a una comisión binacional de limites, que ha estado funcionando regularmente.

En efecto, el límite en la zona en cuestión se encuentra acordado, resuelto y establecido, mediante el Tratado de 1998, firmado entre los Presidentes Frei Ruiz Tagle y Carlos Menem, y por lo tanto, la cuestión pendiente es el proceso de delimitación, es decir, de establecimiento del límite en la cartografía y, si ello fuera posible, en el terreno.

Como se sabe el Tratado de 1998, es una consecuencia del Tratado de Paz y Amistad firmado por ambos Estados en 1984, el cual puso término a la controvesia de límites en la zona del Beagle, y acordó el procedimiento general permanente de resolución de controversias entre ambos Estados.

Luego aquí no existe controversia ni conflicto pendiente en materia de límites entre Chile y Argentina, sino solo un proceso -que está en marcha- para concluir la delimitación fronteriza en la zona de Campos de Hielo Sur.  Se trata en realidad de una cuestión más bien cartográfica que de carácter limítrofe.

Ambos países, además, se encuentran en plena normalidad de sus relaciones económicas, políticas y diplomáticas.

ELEMENTOS PARA UN ANÁLISIS GEOPOLÍTICO

Dos principios generales presiden este proceso diplomático:

1º el principio de la divisoria de las aguas, es decir, el principio que establece que las mas altras cumbres de la Cordillera de los Andes marcan el límite entre ambas soberanías; y

2º el principio bioceánico, segun el cual se ha acordado que Chile nunca tendrá costas de acceso al oceano Atlántico, ni Argentina al oceano Pacífico.

La cuestión de la delimitación del ultimo fragmento de la frontera en Campos de Hielo Sur se enfrenta a dos  criterios geográficos para producir esa delimitación: el criterio orográfico o el criterio hidrográfico.

En ambos casos, la información satelital más actualizada debiera permitir concluir la delimitación, sin necesidad de recurrir a mecanismos  de arbitraje.

Manuel Luis Rodríguez U.

¿Existe una geopolítica latinoamericana?

6 mayo, 2010 § Deja un comentario

  • Observatorio Austral de Geopolítica

    El OBSERVATORIO AUSTRAL DE GEOPOLÍTICA es un espacio virtual y académico y una red interactiva de especialistas, analistas y profesionales latinoamericanos, dedicados al estudio, investigación aplicada y reflexión acerca de los problemas de la región austral del continente desde una perspectiva Geopolítica y Oceanopolítica desde la disciplina de la Prospectiva, para contribuir al desarrollo y la proyección del sur de América Latina en el sistema-planeta. El núcleo principal de trabajo del OBSERVATORIO se encuentra en la región de Magallanes, en la Patagonia chilena.
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      Manuel Luis Rodriguez Uribe
    • Bertold Brecht – Breve Biografía 23 agosto, 2010
      Escritor alemán, nacido en Augsburg el 10 de febrero de 1898 y muerto en Berlín oriental en 1956.. Su verdadero nombre era Eugen Berthold Friedrich Brecht. Además de ser uno de los dramaturgos más destacados e innovadores del siglo XX, cuyas obras buscan siempre la reflexión del espectador, trató también de fomentar el activismo político […]
      Manuel Luis Rodriguez Uribe
    • Melancolía y tristeza en el fin del mundo: tres miradas al centenario de Chile 19 agosto, 2010
      La foto adjunta, fue tomada por algun misionero britanico en la isla de Tierra del Fuego, coincidentemente,  el año 1910 cuando los chilenos y los magallánicos celebraban el primer Centenario de la Independencia de Chile. 1910 en Magallanes, en la Patagonia austral. Nos encontrábamos en el momento final del período de decadencia y desaparición de […]
      Manuel Luis Rodriguez Uribe
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