South Atlantic: Britain may provoke new conflict with Argentina – Rick Rozzof

9 diciembre, 2010 § Deja un comentario

On February 22 two major developments occurred in the Americas south of the Rio
Grande. The two-day Rio Group summit opened in Mexico and Great Britain started
drilling for oil 60 miles north of the Falklands Islands, known as Las Malvinas
to Argentina.

The meeting in Mexico was identified as a Unity Summit
because for the first time the 24 members of the Rio Group (minus Honduras, not
invited because of the illegitimacy of its post-coup regime) – Argentina,
Belize, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, the Dominican
Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Haiti, Jamaica, Mexico,
Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Suriname, Uruguay and Venezuela – were joined
by the fifteen members of the Caribbean Community (CARICOM): Antigua and
Barbuda, the Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Haiti,
Jamaica, Montserrat, Saint Lucia, St. Kitts and Nevis, St. Vincent and the
Grenadines, Suriname, Trinidad and Tobago. (Haiti, Jamaica and Suriname are
members of both organizations.)

Ahead of the summit the Financial Times
wrote, “The Mexican-led initiative, a clear sign of Latin America’s growing
confidence as a region, will exclude both the US and Canada. Some observers
believe it could even eventually rival the 35-member Organisation of American
States (OAS), which includes the US and Canada and has been the principal forum
for hemispheric issues during the past half century.” [1]

In fact on the
first day of the summit Bolivian President Evo Morales called for a “a new
US-free OAS,” [2] stressing Washington’s centuries-long history of perpetrating
military coups, blackmail, looting of natural resources and, over the past
generation, the scourge of neo-liberalism in the Americas.

In 1986 the
Rio Group grew out of the four-member Contradora Group consisting of Colombia,
Mexico, Panama and Venezuela which was formed in response to Washington’s Contra
and death squad campaigns in Nicaragua, El Salvador and Guatemala in the 1980s.
Part of the legacy Bolivia’s Morales was referring to.

Coinciding to the
day if not the hour of the beginning of the summit, the British Desire Petroleum
company began exploring for oil and gas off the Falklands/Las Malvinas, seized
from Argentina by Britain in 1833 and fought over by the nations in a 74-day war
in 1982. “Neighbouring Argentina, which lays claim to the islands, is fiercely
opposed to the drilling. Earlier this month, the Argentinian government filed a
formal protest with the British government.” [3]

Britain lost 255
soldiers in the conflict, the highest wartime fatalities it had suffered since
the Korean War and the Malayan conflict. The British death toll in Afghanistan
recently surpassed that number.

London’s energy grab in the South
Atlantic did not go unnoticed in Mexico, where 26 presidents and prime ministers
were among the participants at the Unity Summit. Argentine President Cristina
Fernandez denounced the British actions as “unilateral and illegal” [4] and a
breach of her nation’s sovereignty.

She further stated “There continues
to be systematic violation of international law that should be respected by all
countries….In the name of our government and in the name of my people I am
grateful…for the support this meeting has given to our demands.” [5]

Fernandez characterized the unanimous backing provided her at the summit
as an “exercise in self-defence for all” [6] and blasted nations with permanent
seats in the United Nations Security Council – she undoubtedly meant Britain,
the United States and France – for “continu[ing] to use that place of privilege
to disregard international law.” [7]

Her Venezuelan colleague President
Hugo Chavez, indicating the dangerous dimension a new British-provoked
altercation with Argentina can escalate into, said, “The English are still
threatening Argentina. Things have changed. We are no longer in 1982. If
conflict breaks out, be sure Argentina will not be alone like it was back then.”
[8]

Before the summit began he said, “We support unconditionally the
Argentine government and the Argentine people in their complaints. That sea and
that land belongs to Argentina and to Latin America.” [9]

He reiterated
that position during his speech on February 22. While highlighting the military
threat posed by Britain off the coast of Argentina,  he alluded to a British
submarine site in the Falklands/Las Malvinas and said “we demand not only [that]
the submarine platform…be removed, but also [that] the British
government…follow the resolutions of the United Nations and give back that
territory to the Argentine People.” [10]

Nicaragua’s President Daniel
Ortega, also in attendance at the summit, stated “We will back a resolution
demanding that England return Las Malvinas to its rightful owner, that it return
the islands to Argentina.” [11]

The Times of London quoted Marco Aurelio
Garcia, foreign policy adviser to Brazil’s President Lula da Silva, as adding:
“Las Malvinas must be reintegrated into Argentine sovereignty. Unlike in the
past, today there is a consensus in Latin America behind Argentina’s claims.”
[12]

The comments by Venezuela’s president, addressing as they did the
threat of a new military confrontation between Britain and Argentina, bear
particular scrutiny in light of recent actions by London and statements by its
head of state.

In late December Britain conducted a two-day military
operation off the coast of the Falklands/Las Malvinas which included the use of
Typhoon multi-role fighters and warships. The exercises, code-named Cape
Bayonet, “took place during a tour of the Falklands by British forces ahead of
the start of drilling in the basin in February 2010″ and “simulated an enemy
invasion….” [13]

A news report at the time added, “Britain has
strengthened its military presence in the Falklands since the [1982] war and has
a major operational base at Mount Pleasant, 35 miles from the capital
Stanley.

“The prospect of the islands transforming into a major source of
oil revenue for Britain has raised the military’s argument for more funding to
beef up the forces in South Atlantic.” [14]

Four days before British
drilling began off the islands, Prime Minister Gordon Brown stated “We have made
all the preparations that are necessary to make sure that the Falkland Islanders
are properly protected,” [15] although Argentine officials have repeatedly
denied the possibility of a military response to British encroachments and
provocations in the South Atlantic Ocean.

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Falkland log results disappoint Desire

9 diciembre, 2010 § Deja un comentario

HOUSTON, Dec. 6 — Desire Petroleum PLC plans to drill the 100% interest Dawn/Jacinta prospect in the North Falkland basin at the company expressed “extreme disappointment” at log results from the 14/15-2 Rachel North well that it had proclaimed as an oil discovery.

Desire will plug and abandon Rachel North as an oil show well. It summarized the latest log results as follows:

• Preliminary results from interpretation of initial log data indicated that the well had encountered a 349-m gross interval of sands and shales with hydrocarbons, of which 57 m was net pay in multiple zones. However, sampling of the main sand has shown that the hydrocarbons are residual and that the mobile fluid is water.

• Analysis of the formation water recovered by sampling indicates much lower salinity than anticipated, and when this value is incorporated into a revised log interpretation it is confirmed that the sands are water-bearing. The salinity impacts the resistivity of the formation water that is used to calculate the saturation of hydrocarbons in sands.

• Using industry standard procedures, the initial interpretation was based on a calculated value from a clear water sand only 55 m above the target sand of the same stratigraphic age and depositional setting. This calculated value was consistent with measurements from other wells in the basin. Unexpectedly, the actual resistivity value in the sample taken from the main sand turned out to be markedly different, and that sand is now interpreted to be water-bearing.

• Formation pressures and sampling confirm the presence of good reservoir quality in the upper sands. A deeper target is still interpreted to be oil-bearing, but the interval is thin and reservoir quality is poor.

The wells Desire drilled in the Rachel area have identified five fan systems of varying areal extent and reservoir properties. Good reservoir development has been recorded in a number of the fans. Some of the sands are of a similar age to the sands in Rockhopper Exploration’s Sea Lion discovery.

All fans will be remapped incorporating data from the wells to identify areas where better quality reservoir can be expected and stratigraphic traps developed. As these fans can only be mapped on 3D seismic, final mapping will await the new 3D survey, to start shortly.

The Dawn/Jacinta prospect in Tranche I is independent of Rachel. Targets are sands at a number of levels. The well will explore the prospectivity on the southern margin of the basin immediately updip from the main oil source rock (see map, OGJ, Nov. 1, 2010, p. 61).

After Dawn/Jacinta, Desire is likely to drill another well at a location to be decided. The forward drilling schedule is still to be finalized. (http://www.ogj.com)

Fundamentos para un análisis geopolítico del cono sur de América Latina: las Falklands en la región austral

30 noviembre, 2010 § 2 comentarios

INTRODUCCIÓN

El espacio geopolítico sudamericano y de la Patagonia austral, parece ocupar un lugar marginal entre los focos de interés y de estudio de las Ciencias Sociales, mientras que la geopolítica contemporánea “navega” por los mares de la energía, de los impactos ambientales y el cambio climático o de la inestabilidad endógena de las democracias latinoamericanas.

El surgimiento de nuevos ejes geopolíticos en América Latina, producto de un período de formación de numerosos gobiernos de izquierda y de centro izquierda en la región sudamericana (Chile, Ecuador, Bolivia, Venezuela, Brasil, Nicaragua, Paraguay, Uruguay, Argentina), nos puede hacer perder de vista que los dilemas, tensiones, diferendos y juegos de intereses que se entrecruzan entre Estados y naciones en esta parte del mundo, se siguen prestando  un análisis geopolítico crítico, que tome en consideración la pluralidad de variables y de factores que componen la escena geopolítica.

Ese es el caso del Cono sur austral del continente sudamericano, donde varios Estados intervinientes, una suma de factores socio-políticos, culturales, ambientales, territoriales, geo-económicos, ambientales y energéticos, producen un espacio específico y particular cuya  comprensión requiere de las categorías de análisis de la Geopolítica, de la Geoeconomía y de la Prospectiva, es decir, de un enfoque multi e interdisciplinario tanto para entender el estado actual como las tendencias y escenarios futuros más plausibles.

Para los efectos de este ensayo, definimos como el espacio patagónico austral al conjunto más o menos integrado de regiones territoriales y marítimas de Chile (Los Lagos, Aysen y Magallanes) y Argentina (Rio Negro, Santa Cruz y Tierra del Fuego argentina), sus mares adyacentes y canales hasta el Cabo de Hornos, los archipiélagos e islas del Atlántico sur (Falklands, Georgias y Sandwich del Sur), el paso de Drake y los espacios antárticos.

Dentro de este espacio geopolítico se manifiestan y operan un conjunto de variables interdependientes e interconectadas, cuya relación permite elaborar un cuerpo de análisis geopolítico y prospectivo,  como se examina a continuación.

La cuestión central que ocupa a la región austral del continente es la problemática energético-ambiental.

En la medida en que los mares, fondos marinos, territorios continentales, archipiélagos e islas constituyen espacios geográficos dotados de considerables reservas de hidrocarburos (gas natural y petróleo) y fuentes energéticas renovables (eólica, mareomotriz)  y agua natural, entre otros recursos, la explotación sustentable de estas fuentes energéticas se convierte en una variable estratégica que determina fundamentalmente el despliegue de intereses de todos los actores involucrados en la zona.

VARIABLES PRINCIPALES

Este conjunto de variables se caracteriza por su interdependencia en los planos político, económico, diplomático, socio-cultural, ambiental y estratégico.

El archipiélago de Islas Falklands como una encrucijada geopolítica y oceanopolítica pendiente entre Gran Bretaña y Argentina.  En términos geopolíticos y geoestratégicos, la presencia británica en Falklands y la postura geoestratégica del archipiélago en el Atlántico Sur y en el cono sur del continente, implica un factor de estabilidad subregional y abre perspectivas nuevas de cooperación posible en el área en los planos científico, energético y tecnológico.

El cono sur del continente americano como patrimonio ecológico territorial. El Cono Sur como un espacio donde se manifiesta un patrimonio ecológico territorial dotado de considerables reservas de agua dulce, recursos energéticos, marinos y naturales. Las reservas de agua dulce, los recursos energéticos disponibles

Los mares y océanos territorios continentales e insulares como espacios de interacción de intereses. La existencia de un espacio terrestre y marítimo patagónico con fuertes dimensiones de interconexión e interdependencia y que constituyen territorios de interés geopolítico, geoeconómico, ambiental, energético y científico.  El cono austral de América del Sur es un espacio multioceánico, donde Chile es una nación cuyos intereses esenciales se orientan hacia el Océano Pacífico, Argentina despliega sus intereses esenciales en el Atlántico Sur y Gran Bretaña es un potencia de alcance mundial con presencia en la subregión y en cuyos espacios antárticos se entrecruzan los intereses de los Estados del Sistema Antártico sobre territorios marítimos y terrestres no sometidos a soberanías nacionales.

Redes y ejes de transporte y comunicaciones. La existencia de una red de vías de comunicación y ejes de transporte y comunicaciones que tienen incidencia sobre el desarrollo regional y local e interregional e internacional y determinan los procesos de integración e inserción global de la Patagonia austral.

Los espacios australes como ámbitos de interés científico espacial. El cono sur austral americano posee  una posicion estrategica privilegiada y unica a escala planetaria, considerada de alto valor en el ambito del uso del espacio exterior, especificamente en relacion a las orbitas satelitales que confluyen hacia el polo Sur, como es el caso de los satelites de observación (cientificos, meteorológicos, comerciales y de uso militar) y con las trayectorias de reingreso de los transbordadores espaciales.

ESCENARIOS PROSPECTIVOS

Un escenario de integración.

Un escenario de integración en el espacio patagónico austral, se sustenta en la hipótesis que los actores estatales, corporativos-privados y socio-culturales presentes en la zona, despliegan sus intereses bajo una lógica de cooperación, de interdependencia eficaz y de complementariedad.

El predominio de la lógica de integración supone potenciar las perspectiva de cooperación, tanto en el plano tecnológico, energético, ambiental y económico, de manera que los distintos actores estatales y corporativos se implican en una sinergia de  cooperación susceptible de potenciar el desarrollo del área, apuntando hacia una modernidad integradora e inclusiva, abierta a las múltiples dimensiones de la globalización.

Los dispositivos de integración que se instalan en este escenario, pueden ir desde políticas y medidas de integración física, administrativa, cultural, política y social, hasta la constitución de un mercado común patagónico, como arena geoeconómica al interior de un espacio común patagónico en el que participan las regiones de países y los Estados de Chile, Argentina y Gran Bretaña, así como las instituciones internacionales multilaterales y corporaciones privadas que despliegan actividades económicas, productivas y de servicios en los territorios insulares, continentales, marítimos y antárticos.

Un escenario de diferendos, tensiones y conflictos.

Un escenario de diferendos se sustenta en la hipótesis que los actores en juego, prefieren adoptar políticas y estrategias diplomáticas y geoeconómicas orientadas por el propósito de prevalecer hegemónicamente y de introducir y forzar modificaciones en el statu quo, alterando la estabilidad, la paz y el desarrollo.

El predominio de una lógica competitiva y confrontacional supone potenciar los recursos militares y la utilización de los recursos con fines estratégicos, de manera que los distintos actores estatales y corporativos se implican en una dinámica de competencia y hegemonía susceptible de mantener el subdesarrollo del área, dando paso a  una modernidad excluyente y asimétrica, centrada en una globalización comercial.

Manuel Luis Rodríguez U.

Campos de Hielos Sur: elementos para un análisis geopolítico

24 junio, 2010 § 2 comentarios

La cuestión de la delimitación de el último punto de la frontera binacional chileno-argentina, en torno a Campos de Hielo Sur, ha venido ocupando cada cierto tiempo el interés de la opinión pública.

El Campo de Hielo Patagonico Sur, es una extensa area glaciada, que por algunos es considerada la tercera mayor area glaciada del mundo, despues de la Antartica y Groenlandia. Es un conjunto de glaciares y ventisqueros, unidos entre si por diversas planicies , conformado por un manto de nieve en su superficie que a mayor profundidad, esta se transforma en milenarios hielos.

Se trata por lo tanto, de una zona que tiene un alto interés geopolítico desde el punto de vista de la reserva de agua dulce, y del uso científico y turístico que puede tener.

De una longitud aproximada de 400 kilometros, se extiende de norte a sur, partiendo por el extremo norte, con el glaciar Jorge Montt, y al sur, terminara en el sector del Glaciar Balmaceda. De un ancho maximo, de 80 kilometros a la altura del glaciar O`Higgins, pasando a tener solo 8 kilometros de ancho a la altura del Corredor Chileno, en las cercanias de la laguna Escondida.

Su altura promedio es de unos 1500 metros. Esta conectado en su totalidad desde norte a sur, a excepcion de un sector, llamado extraoficialmente como Falla de Reichert, lugar donde este manto de hielo se resquebraja notablemente y cae a un profundo valle, para luego ascender en forma de una gran montaña y asi luego continuar hacia el sur. Este corte, no es una perdida de continuidad ni mucho menos, solo un accidente geografico que le da gran dificultad a cualquier intento de cruce longitudinal por medios no mecanicos.

ALGUNOS ELEMENTOS DE GLACIOLOGÍA DEL SECTOR

En el extremo austral de Sudamérica entre los 48°20′ y 51°30′ de latitud sur, la cordillera de los Andes se presenta casi completamente cubierta por un gran cuerpo de hielo denominado Campo de Hielo Sur (CHS), el mayor del hemisferio Sur después de la Antártica, con una superficie de 13000 km², y una longitud de 350 kilómetros (Aniya et al. 1996).

El CHS es una masa de hielo con carácter de meseta de una altura promedio de 1350 m.s.n.m., la cual es interrumpida por numerosos picos y cordones cordilleranos con cotas de hasta 3600 m.s.n.m., que generan 48 cuencas glaciares principales, a partir de las cuales se desprenden grandes lenguas de hielo, la mayoría de las cuales en la vertiente Occidental alcanzan a llegar a nivel del mar y en la vertiente Oriental, llegan a los grandes lagos patagónicos.

De las 48 cuencas glaciares principales del CHS, la mayoría han presentado una fuerte recesión durante los últimos años, con tasas de retroceso que incluso superan los 100 m a-1 entre 1945-1986 para los glaciares O’Higgins, Amalia, Upsala y Lucía (Aniya et al. 1997).

Unos pocos glaciares del CHS han presentado estabilidad en sus frentes e incluso tres han avanzado, el glaciar Perito Moreno (Rott et al. 1998), el Trinidad  y especialmente el glaciar Pío XI, que tuvo una tasa de avance de 206 m a-1 entre 1945 -1995 (Rivera et al. 1997).

A la fuerte tendencia de retroceso frontal, se suma una importante pérdida de superficie de hielo para todo el CHS, estimada en ca. 500 km2 entre 1945 y 1986 (Aniya, 1999). Junto a lo anterior, se ha estimado una importante pérdida volumétrica debido a los cambios de espesor, con tasas de adelgazamiento variables, con un máximo de 14 m a-1 entre 1991 y 1993 para el glaciar Upsala (Naruse et al. 1997).

Las variaciones recientes de los glaciares del CHS, son una clara respuesta a los cambios climáticos observados en la zona austral del continente, caracterizados por un aumento de temperatura (Rosemblüth et al. 1997) y por el descenso de las precipitaciones observado en varias estaciones (Rosemblüth et al. 1995).

No obstante lo anterior, las respuestas específicas de los glaciares a los cambios climáticos no son lineales, sino que dependen de las características topográficas de las cuencas glaciares (hipsometría, pendientes, geometría de los valles, espesor de hielo, material morrénico en la superficie del hielo, etc.) y de las características glaciodinámicas (velocidades, flujo, calving, surges, etc.).

Debido a la gran biodiversidad florística y faunística, así como a la escasa intervención humana existente en las márgenes del HPS, esta zona ha sido catalogada como área protegida por los gobiernos de Chile y Argentina.

En el año 1959, el gobierno chileno declaró una porción austral del HPS y su entorno no englaciado, como el Parque Nacional Torres del Paine, el cual posee una superficie aproximada de 181000 hás. y ha sido declarado por UNESCO Reserva de la Biósfera. En territorio chileno, el resto del CHS fue declarado parque nacional en el año 1969, constituyéndose el Parque Bernardo O’Higgins; la mayor reserva natural de Chile con 3,525,901 hás.

En esta misma perspectiva, toda la porción del HPS ubicada en la república de Argentina, está inserta en el Parque Nacional Los Glaciares con 450,000 hás., el cual está considerado entre las 25 regiones de montaña con excepcional importancia para la ciencia y la conservación, por lo que está definido como Sitio de Herencia Mundial (World Heritage Site) según la IUCN.

A pesar de su carácter binacional y status de protección, el CHS es una de las áreas englaciadas menos estudiadas del planeta.  (www.glaciologia.cl)

LOS TERMINOS DE REFERENCIA POLÍTICOS Y DIPLOMÁTICOS DEL TEMA

Cabe destacar en primer lugar, que el problema en cuestión no es la fijación o el acuerdo por el límite en la zona en cuestión, sino que solo se trata de concluir el proceso de delimitación encargado a una comisión binacional de limites, que ha estado funcionando regularmente.

En efecto, el límite en la zona en cuestión se encuentra acordado, resuelto y establecido, mediante el Tratado de 1998, firmado entre los Presidentes Frei Ruiz Tagle y Carlos Menem, y por lo tanto, la cuestión pendiente es el proceso de delimitación, es decir, de establecimiento del límite en la cartografía y, si ello fuera posible, en el terreno.

Como se sabe el Tratado de 1998, es una consecuencia del Tratado de Paz y Amistad firmado por ambos Estados en 1984, el cual puso término a la controvesia de límites en la zona del Beagle, y acordó el procedimiento general permanente de resolución de controversias entre ambos Estados.

Luego aquí no existe controversia ni conflicto pendiente en materia de límites entre Chile y Argentina, sino solo un proceso -que está en marcha- para concluir la delimitación fronteriza en la zona de Campos de Hielo Sur.  Se trata en realidad de una cuestión más bien cartográfica que de carácter limítrofe.

Ambos países, además, se encuentran en plena normalidad de sus relaciones económicas, políticas y diplomáticas.

ELEMENTOS PARA UN ANÁLISIS GEOPOLÍTICO

Dos principios generales presiden este proceso diplomático:

1º el principio de la divisoria de las aguas, es decir, el principio que establece que las mas altras cumbres de la Cordillera de los Andes marcan el límite entre ambas soberanías; y

2º el principio bioceánico, segun el cual se ha acordado que Chile nunca tendrá costas de acceso al oceano Atlántico, ni Argentina al oceano Pacífico.

La cuestión de la delimitación del ultimo fragmento de la frontera en Campos de Hielo Sur se enfrenta a dos  criterios geográficos para producir esa delimitación: el criterio orográfico o el criterio hidrográfico.

En ambos casos, la información satelital más actualizada debiera permitir concluir la delimitación, sin necesidad de recurrir a mecanismos  de arbitraje.

Manuel Luis Rodríguez U.

¿Existe una geopolítica chilena hoy?

24 febrero, 2010 § Deja un comentario

La geopolítica es una disciplina que afincó sus raíces en Chile como en el resto de América Latina, tarde respecto de su creación, es decir, a mediados del siglo xx, cuando varias escuelas geopolíticas habían mostrado sus alcances y límites en el resto del mundo.

Este carácter específico y tardío de la geopolítica chilena como modo de aproximación  a la realidad y como representación política de la geografía y el espacio, permite explicar en parte su frecuente dependencia intelectual e ideológica respecto de otras elaboraciones.

No existe evidencia de que exista una escuela geopolítica chilena original, que haya elaborado sus propias teorías y doctrinas, sino más bien, salvo honrosas excepciones,  encontramos una serie de autores que han reflexionado geopolíticamente la realidad geográfica de Chile, pero a partir de teorías y paradigmas “importados” desde otras latitudes y de otras escuelas.

NOTAS PARA UNA PREHISTORIA DE LA GEOPOLÍTICA CHILENA

Probablemente el primero que vió y pensó seriamente a Chile como un objeto de estudio geopolítico fue el general Ramón Cañas Montalva en la década de los años cuarenta del siglo xx, aunque los antecedentes de lo que podríamos llamar una prehistoria de la geopolítica -y hasta de la oceanopolítica chilena- pudieran estar en el poco difundido y poco conocido “Plan de Defensa del Reyno de Chile” elaborado en 1811 por un grupo de patriotas criollos bajo los auspicios del Cabildo de Santiago y de la Primera Junta de Gobierno de 1810.

Aquel  interesante Plan contiene un detallado análisis de las condiciones geográficas, climaticas y orográficas del territorio del Chile de 1810, tanto en relación con su defensa terrestre o continental, como de su borde costero, bahías y mar litoral.

Del mismo modo, la concepción o’higginiana de una alianza estratégica entre Chile y Argentina, de una flota de guerra para derribar el poder español en el Perú todavía colonial y hasta la idea de alcanzar la conquista territorial hasta el archipiélago de Chiloé y el cabo de Hornos por el sur, contiene una visión macroscópica de Chile que permite suponer una intuición geopolítica.

Pero, la geopolítica no está hecha de intuiciones.

Es posible también intuir que en la concepción militar y de defensa de la República que hiciera Diego Portales, ante la amenaza que implicaba la Confederación PeruBoliviana en los años treinta del siglo xix, hubiera implícita una concepción geopolítica orientada a un enfoque defensivo frente a los riesgos expansionistas que significaba la coalición de Perú y Bolvia en el “flanco norte” del territorio chileno.  El gobierno de Manuel Bulnes en la década de los años cuarenta del siglo xix, orientará sus esfuerzos hacia la completación del territorio nacional por el sur con la toma de posesion del Estrecho de Magallanes.

En su etapa proto-geopolítica, la política exterior del Estado de Chile y su política de defensa, entraron en una prolongada fase de estabilización territorial, después de la guerra del Pacífico (1879-1882), cuando los intereses ingleses provocaron un conflicto marítimo-terrestre que se zanjó en beneficio de la permanencia del capital británico en el control de la riqueza salitrera.

En la década de los años ochenta y noventa del siglo xix, el gobierno de Jose Manuel Balmaceda se plantea un punto de vista protogeopolítico de defensa de las riquezas naturales para el Estado de Chile.  El Ejército que se inclinó por el presidente constitucional, fue derrotado por la Marina que adhirió a los intereses conservadores y proingleses de la oligarquía chilena.

Los preludios de la geopolítica chilena, pueden interpretarse también desde el punto de vista de las prácticas geopolíticas del Estado: mientras el siglo xix fue el período de la expansión del espacio territorial soberano -hacia el norte y hacia el sur-, el siglo xx fue la fase de estabilización territorial.  Chile, desde este punto de vista geo-histórico, es todavía un espacio geopolítico y oceanopolítico que no ha terminado de definir sus grandes orientaciones y tendencias de proyección.

¿Es Chile una nación terrestre del cono sur de America Latina o una nación marítima del Pacífico sur?

¿Cuál es la vocación geopolítica esencial de Chile, en la perspectiva del siglo xxi?  ¿Una nación encerrada en su visión territorial aun en medio de la globalización, o una nación con vocación marítima y oceánica?

Muchas de estas interrogantes no fueron respondidas cuando la geopolítica chilena derivó desde la adoración del prusianismo hacia la apología del anti-comunismo pro-occidental de la seguridad nacional.

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El despliegue actual de fuerzas militares británicas en Falklands islands

19 febrero, 2010 § Deja un comentario

The Falkland Islands are an overseas territory of the United Kingdom and, as such, rely on the UK for guarantee of their security. The other UK territories in the South Atlantic, South Georgia and the South Sandwich Islands, fall under the protection of the British forces on the Falklands (also known as British Forces Falkland Islands or British Forces South Atlantic Islands), which includes commitments from the British Army, Royal Air Force and Royal Navy. They are headed by the Commander of the British Forces South Atlantic Islands (CBFSAI).

The maintenance of only a token military force before the Falklands War allowed Argentina to start that conflict by easily capturing the islands.

Following the reclamation of the territory in 1982, the UK invested heavily in the defence of the islands, the centrepiece of which is the new airfield at RAF Mount Pleasant, 25 miles west of the previous base at Stanley. The base was opened in 1985, and became fully operational in 1986.

The Falkland Islands maintains its own part-time volunteer force, the Falkland Islands Defence Force (FIDF), previously known as the Falkland Islands Volunteer Corps. Although this unit existed in 1982 as a reinforcement for the Governor’s detachment of Royal Marines, it did not play any part in the main conflict during the war of 1982, its members having spent the duration of the hostilities under house arrest by the Argentines after their surrender on Argentine capture of the islands.

RAF Mount Pleasant has its own port facility[9] called Mare Harbour, and the Royal Navy maintains a presence in the area with a frigate or destroyer in the South Atlantic and a patrol ship permanently close to the islands. In addition, an Ice Patrol Ship, HMS Endurance, is on station close to Antarctica for six months of the year.

The warship carries out the South Atlantic Patrol Task mission which “provides a maritime presence to protect the UK’s interests in the region”. The Type 42 destroyer HMS Edinburgh took over the South Atlantic Patrol Task in October 2006,[10] replacing HMS Southampton. Prior to Southampton’s deployment in August 2005 the role was filled by HMS Cardiff, which was decommissioned on return to the UK.

The Falkland Islands Patrol ship was formerly a Castle class vessel. In 2007 HMS Clyde relieved HMS Dumbarton Castle and HMS Leeds Castle. It is planned that she will stay permanently in the South Atlantic until 2012.

The Royal Navy also has Swiftsure and Trafalgar class attack submarines that it can deploy to the area, though such deployments are classified. The threat from submarines to hostile ships was demonstrated during the Falklands War when HMS Conqueror sank the Argentine cruiser ARA General Belgrano. The Royal Navy’s submarines also carry BGM-109 Tomahawk cruise missiles which have a range of 1500 miles and can strike at targets within an enemy country.

The British Army maintains a small garrison on the Falkland Islands based at Mount Pleasant. The total deployment is about 500 personnel made up of an roulement infantry company, an engineer squadron, a signals unit (part of the Joint Communications Unit – see below), a logistics group and supporting services.[11][12][13]

As of October 2008[update] infantry units are provided primarily from the Grenadier Guards.

The British Army contributes to the Joint Service Explosive Ordnance Disposal group (see below) in the Falkland Islands, providing 33 Engineer Regiment (EOD) and RLC EOD teams.

RAF Mount Pleasant, built following the surrender of Argentine invasion forces, is capable of accepting trans-Atlantic aircraft such as the Lockheed Tristar. The Tristar was purchased mainly for the UK-Falklands route, until their entry into service of leased 747s and 767s.

Four Eurofighter Typhoon aircraft provide air defence for the islands and surrounding territories and have a secondary ground attack role.

The VC10 provides air transport and aerial refuelling for the fighters. When a fighter is launched it is almost immediately followed by the VC10 as changeable weather conditions might make diversion to another airfield necessary. The Hercules provides resupply missions through the use of air-drops and also carries out maritime patrol. The latter is an important mission to the Falkland Islands government as the Hercules verifies that all fishing vessels are licensed; at £1,000 per licence per season this is an extremely lucrative source of income.

The helicopters of No. 1564 Flight (formerly No. 78 Squadron) provide air transport missions. The Sea Kings carry out short and medium range search and rescue missions. The sole remaining Chinook was returned to the UK in October 2006 to be redeployed to Afghanistan.

The UK maintains a Joint Rapid Reaction Force containing elements of all three services which could be deployed to the islands in the event of receiving intelligence of a specific threat to the islands.

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